Barcelona, capital mundial del poker en vivo

El Casino de Barcelona es uno de los principales epicentros del juego en Europa. Este complejo de entretenimiento se encuentra situado al lado del Puerto Olímpico y la playa de Somorrostro, en pleno centro de la zona de ocio más importante.
A pesar de ello, no tiene el prestigio y el glamour del Casino de Montecarlo, ni tampoco la belleza y la arquitectura del Casino de Baden-Baden, pero está ubicado en una de las ciudades más importantes del continente europeo como es Barcelona. La ciudad condal es una de las razones del éxito de este establecimiento de juego que atrae a millones de personas todos los años. De esta forma, no es de extrañar que el 50% de sus clientes sean extranjeros.

Hoy en día, el Casino de Barcelona supone aproximadamente el 25% del mercado español de casinos, y recibe 1,2 millones de visitas al año. Además de su ubicación en pleno centro de la ciudad condal, este complejo de ocio ubicado en los bajos del Hotel Arts debe su éxito a la transformación radical que experimentó en la crisis económica española que se inició en el año 2008. En ese momento, este lugar adaptó su modelo de negocio a las demandas de la época, basadas en el entretenimiento global para atraer a todas las generaciones. Una nueva propuesta que ha convertido al Casino de Barcelona en uno de los lugares de moda en la ciudad condal, recibiendo la visita de una gran cantidad de famosos.

European Poker Tour y 888LIVE Barcelona festival

poker en vivo casino barcelona
Photo by Aditya Chinchure on Unsplash

A pesar de su nuevo modelo basado en el entretenimiento global, el juego siempre ha sido el motor tradicional de este complejo de ocio. Dentro de la oferta del Casino de Barcelona destaca el poker, deporte mental que ha llevado a este lugar a otro nivel. La celebración cada mes de agosto de la parada anual del European Poker Tour (EPT) convierte al casino en la capital mundial del poker en vivo durante 15 días, situándolo al nivel de las World Series of Poker (WSOP) que se celebran anualmente en la ciudad de Las Vegas. La cita estival de la ciudad condal con los naipes ha cumplido este año su decimoquinta edición superando todos los récords establecidos. Además, es la única parada que se ha mantenido en el calendario del prestigioso circuito europeo durante toda su historia.

En el año 2004 se celebró el primer festival del EPT en Barcelona. El sueco Alexander Stevic fue el primer campeón del Main Event, en el que participaron un total de 229 jugadores. Desde entonces, la participación se ha multiplicado exponencialmente. Sin ir más lejos, el Main Event de esta decimoquinta edición se ha convertido en el más grande de la historia del circuito con 1.988 jugadores procedentes de 75 países distintos. Otro sueco, Simon Brandstrom, ha sido el ganador de esta edición histórica llevándose un premio de 1,3 millones de euros. Una cita anual a la que no ha faltado Gerard Piqué. El jugador del FC Barcelona, un gran aficionado al poker, terminó en segunda posición en el EPT High Roller 25K y se embolsó un premio de 352.950 euros, mientras que su compañero Arturo Vidal acabó quinto con 134.450€.

circuito nacional del poker
Fuente: https://circuitonacionaldepoker.es

En su papel de referencia mundial del poker, el Casino de Barcelona acoge cada año una gran cantidad de torneos de poker en vivo de primer nivel. Recientemente, el establecimiento de juego de la ciudad condal ha recibido la segunda edición del 888LIVE Barcelona festival, patrocinado por una de las principales salas de poker online en España como es 888 Poker. Como es habitual en este tipo de festivales con torneos para todo tipo de jugadores, el Evento Principal ha sido el plato fuerte con un premio de 50.000 euros para el ganador. Tras siete días de competición con el mejor poker, que ha contado con más de 1.400 inscripciones generando un prize pool total superior a los 300.000 euros, el jugador marroquí Ahmed Ibrahimi se ha proclamado campeón tras un heads-up contra el sevillano David González.

La competencia del poker online

juego del pokerEl Casino de Barcelona, al igual que el resto de casinos presenciales repartidos por toda la geografía española, cuenta cada vez con más competencia, especialmente desde el ámbito digital. En el año 2012 entró en vigor la Ley 13/2011, de 27 de mayo, de regulación del juego. A partir de ese momento, el Ministerio de Hacienda convirtió al poker online en un juego muy poco atractivo para los jugadores. De hecho, esa regulación provocó la salida de jugadores profesionales de España. Después de cinco años de decrecimiento, el poker online remontó en 2018 con la llegada de la liquidez compartida, que permite a los jugadores españoles enfrentarse a otros usuarios de Francia, Italia y Portugal. Según los datos publicados por la Dirección General de la Ordenación del Juego (DGOJ), el poker online creció un 37% en el último año alcanzando casi los 82 millones de euros en GGR.

A pesar de la competencia que pueda suponer para los casinos presenciales, la recuperación del poker online es una buena señal para los jugadores españoles. Además, ambas modalidades se retroalimentan cada vez más, ya que muchos satélites que se celebran en el ámbito digital ofrecen pases para disputar torneos de poker en vivo. Al fin y al cabo, los aficionados a los naipes son los grandes beneficiados de esta amplia variedad de opciones disponibles en España en la actualidad. Y si no que se lo pregunten a Adrián Viñuela.

Este estudiante de ingeniería química de la Universidad de Salamanca participó en el evento ‘Chase Your Dream – Play Against Your Heroes’ de la decimoquinta edición European Poker Tour. Una invitación que consiguió tras participar en una serie de torneos gratuitos por internet. Además de enfrentarse a algunos de los jugadores profesionales más prestigiosos del mundo, este joven de 23 años se quedó a las puertas de conquistar el evento, que finalmente acabó en manos del francés Clement Eloy. A pesar de ello, Adrián Viñuela volverá a Barcelona en 2020 para disputar el PSPC, que se disputará del 20 al 24 de agosto, ya que fue uno de los cinco afortunados en conseguir un Platinum Pass valorado en 26.466 euros.

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